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Research Note Sport as a Site for Women's Group and Societal Empowerment: Perspectives From the College Athlete



51 – 59

This exploratory study examines the potential of intercollegiate sport participation to empower women at the group and societal levels. Telephone interviews were conducted with 24 women athletes from various sport teams at three Division I universities. Findings demonstrate that at the group level, sport facilitates female bonding and the development of a group identity and common goals. Empowerment at the societal level was noted when athletes indicated that their participation in sport challenged societal perceptions of women as well as making them more aware of gender inequalities in sport. However, the sport context did not appear to be an effective vehicle in enhancing athletes' consciousness as women or encouraging their activism in support of women's issues.

Cette étude exploratoire porte sur le potentiel de la participation au sport intercollégial comme moyen de "prise en charge" des femmes au niveau du groupe et au niveau social. Des entrevues téléphoniques ont été réalisées avec 24 athlètes impliquées dans différentes équipes sportives au sein de trois universités de la Division I. Les résultats démontrent qu'au niveau du groupe, le sport facilite l'établissement de liens entre les femmes et le développement d'une identité de groupe ainsi que de buts communs. Au niveau social, la prise en charge a été notée quand les athlètes ont indiqué que leur participation sportive remettait en question la perception sociale des femmes et leur permettait de se conscientiser en ce qui a trait aux inégalités entre les sexes dans le domaine du sport. Le contexte sportif, cependant, n'est pas apparu comme étant un véhicule efficace pour améliorer le niveau de conscientisation des athlètes en tant que femmes ou pour encourager leur activisme au niveau des questions féministes.

Authors: Elaine M. Blinde, Diane E. Taub, Lingling Han

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