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Research Note

Differential Accounts of Race in Broadcast Commentary of the 2000 NCAA Men’s and Women’s Final Four Basketball Tournaments

2002, 19, 315 – 332


A consistent finding in studies surrounding sports commentary on white and black athletes is that (a) white athletes are frequently praised for their perceived “intellect” and “leadership capacity,” while (b) black athletes are often praised for being “naturally talented” (Davis & Harris, 1998). A mediated conclusion that one could derive from such findings is that black athletes are expected to succeed athletically; conversely, white athletes are expected to have an innate ability to overcome seemingly insurmountable odds to accomplish their athletic stature. This study examined the broadcast commentary surrounding white and black athletes at the 2000 NCAA Men’s and Women’s Final Four College Basketball Tournaments. The content analysis of 1,118 descriptors embedded in commentator discourse revealed that, while black athletes continue to be praised for their athleticism and physicality, they also are receiving a greater number of comments about their intelligence and ability to lead.

Un résultat commun aux études sur les commentaires sportifs au sujet des athlètes blancs et noirs est que : (a) les athlètes blancs sont fréquemment louangés pour ce qu’on perçoit être leur « intellect » et leurs « capacités de leadership », alors que (b) les athlètes noirs sont souvent louangés pour leurs « talents naturels » (Davis et Harris, 1998). Une conclusion possible de ce résultat est que l’on s’attend à ce que les athlètes noirs aient du succès sur la scène sportive et, en contraste, l’on s’attend à ce que les athlètes blancs possèdent une habileté innée à contourner des obstacles apparemment insurmontables pour en arriver au succès sportif. Cette étude porte sur les commentaires sportifs entourant les athlètes blancs et noirs lors des tournois nationaux 2000 de demi-finale et de finale en basketball universitaire masculin et féminin aux États-Unis. Une analyse de contenu des 1,118 termes descriptifs au sein du discours des commentateurs et commentatrices permet de conclure que si les athlètes noirs continuent à être louangés pour leurs qualités physiques et athlétiques, ils et elles sont l’objet d’un nombre plus grand de commentaires concernant leur intelligence et leurs habiletés de leader.

Authors: Bryan E. Denham, Andrew C. Billings, Kelby K. Halone,

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