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Articles Mental Well-Being and Sport-Related Identities in College Students



335 – 356

Past research has linked physical activity and sports participation with improved mental and social well-being, including reduced risk of depression and suicidality. In this study we examined relationships among several dimensions of athletic involvement (team sport participation, individual sport participation, athlete identity, and jock identity), gender, and depression and suicidal behavior in a sample of 791 undergraduate students. Both participation in a team sport and athlete identity were associated with lower depression scores. Athlete identity was also associated with lower odds of a past-year suicide attempt, whereas jock identity was associated with elevated odds of a suicide attempt. The findings are discussed in light of the relationship between mental well-being and a larger constellation of health-risk behaviors linked to a “toxic jock” identity.

 

Des études précédentes ont lié l’activité physique et le sport à l’amélioration du bienêtre mental et social, incluant le risque diminué de dépression et de comportement suicidaire. Dans cette étude, nous examinons les relations entre plusieurs dimensions de l’implication sportive (e.g. participation à un sport d’équipe, participation à un sport individuel, identité sportive), le genre, la dépression et le comportement suicidaire dans un échantillon de 791 étudiants de premier niveau universitaire. La participation à un sport d’équipe et l’identité sportive étaient associés à de plus faibles scores pour la dépression. L’identité sportive était aussi associée à une plus faible probabilité de tentative de suicide dans la dernière année quoique l’identité de « jock » (une personne qui ne fait que du sport et ne pense qu’à ça, un « junkie du sport ») était associée à de plus fortes probabilités de tentative de suicide. Les résultats sont interprétés à la lumière de la relation entre le bien-être mental et une plus large constellation de comportements à risque pour la santé reliés à l’identité toxique de junkie du sport.


Authors: Kathleen Miller, Joseph H. Hoffman

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