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Original Research

It’s Not About the Game: Don Imus, Race, Class, Gender and Sexuality in Contemporary Media

2010, 27, 139 – 159

Using intersectionality and hegemony theory, we critically analyze mainstream print news media’s response to Don Imus’ exchange on the 2007 NCAA women’s basketball championship game. Content and textual analysis reveals the following media frames: "invisibility and silence"; "controlling images versus women’s self-definitions"; and, "outside the frame: social issues in sport and society." The paper situates these media frames within a broader societal context wherein 1) women’s sports are silenced, trivialized and sexualized, 2) media representations of African-American women in the U. S. have historically reproduced racism and sexism, and 3) race and class relations differentially shape dominant understandings of African-American women’s participation in sport. We conclude that news media reproduced monolithic understandings of social inequality, which lacked insight into the intersecting nature of oppression for women, both in sport and in the United States.


En utilisant les théories de l’intersectionalité et de l’hégémonie, nous apportons une analyse critique de la réponse de la presse écrite à Don Imus et ses échanges au sujet de la finale du championnat de basketball féminin universitaire américain en 2007. L’analyse de contenu révèle les thèmes suivants : « invisibilité et silence », « le contrôle des images versus les autodéfinitions des sportives » et « hors cadre : les questions sociales en sport et en société ». L’article situe ces cadres médiatiques au sein d’un contexte social plus large qui 1) bâillonne, sexualise et rend trivial le sport féminin ; 2) contient des représentations médiatiques des femmes africaines-américaines qui ont historiquement reproduit le racisme et le sexisme; et 3) contient des relations raciales et de classe qui marquent les compréhensions dominantes de la participation sportive des femmes africaines-américaines. Nous concluons que les médias ont reproduit des compréhensions monolithiques de l’inégalité sociale ; compréhensions qui ne permettent pas de voir les intersections de l’oppression (race, genre, classe) des femmes en sport et aux États-Unis.

Authors: Cheryl Cooky, Faye Linda Wachs, Michael A. Messner, Shari Lee Dworkin

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