Children’s Participation in Organized Sport and Physical Activities and Active Free Play: Exploring the Impact of Time, Gender and Neighbourhood Household Income Using Longitudinal Data

in Sociology of Sport Journal

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John CairneyMcMaster University

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Divya JoshiMcMaster University

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Matthew KwanMcMaster University

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Brent FaughtBrock University

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This study examines the associations among socioeconomic status (SES), aging, gender and sport and physical activity participation from late childhood into adolescence. Drawing from previous research, we test three hypotheses regarding the impact of aging on SES and sport participation using longitudinal data. The data come from a prospective cohort study of children, all of whom were enrolled in grade 4 (at baseline) in the public school system of a large region of southern Ontario, Canada. We examine two outcome measures: participation in organized sport and physical activity and active free play. Our results show different effects of neighborhood household income, aging and gender for each outcome. For organized sport participation, neighborhood household income effects are constant over time for both boys and girls. For active free play however, neighborhood household income differences widen (or diverge) over time for girls, but not for boys. We discuss the implications of these findings for future research and policy considerations.

Cette étude examine les associations entre statut socioéconomique, âge, genre et participation en sport et en activité physique de la fin de l’enfance à l’adolescence. Nous nous appuyons sur les recherches antérieures et des données longitudinales pour tester trois hypothèses à propos de l’impact de l’âge sur le statut socioéconomique et la participation en sport. Les données proviennent d’une étude de cohorte prospective d’enfants, tous étant inscrits en 4ème année (au début de l’étude) dans le système scolaire public d’une grande région du sud de l’Ontario au Canada. Nous mesurons deux types de résultats : la participation en sport organisé et activité physique et le jeu libre actif. Nos résultats montrent différents effets du revenu du ménage du quartier, de l’âge et du genre pour chaque résultat. Pour la participation en sport organisé, les effets du revenu du ménage du quartier sont constants avec le temps à la fois pour les garçons et les filles. Pour le jeu libre actif en revanche, les différences dans le revenu du ménage augmentent (ou divergent) avec le temps pour les filles, mais pas pour les garçons. Nous discutons les implications de ces résultats pour les études et politiques futures.

Cairney is with the Department of Family Medicine & Sociology, McMaster University, Hamilton, ON, Canada. Joshi is with the Department of Clinical Epidemiology and Biostatistics, McMaster University, Hamilton, ON, Canada. Kwan is with Department of Family Medicine; McMaster University, Hamilton, ON, Canada. Hay and Faught are with the Department of Health Sciences, Brock University, St. Catharines, ON, Canada.

Address author correspondence to John Cairney at cairnej@mcmaster.ca.
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