Negotiating Fitness, From Consumption to Virtuous Production

in Sociology of Sport Journal
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  • 1 University of Birmingham
  • 2 Dublin Institute of Technology
  • 3 Ryerson University
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By shifting our attention toward everyday life, its manifold commitments and responsibilities, this paper examines the potential for “fitness” to take on an extended meaning beyond consumption activity. In the opening sections, Robert Nozick’s (1974) “Experience Machine” thought experiment is presented as an alternative analytic frame for interpreting the problem of fitness in terms of a tension between mere activity and experience. In relation to this tension, the paper presents findings from a study of experienced participants and emphasizes the possibilities of a virtuous production through fitness. In particular, we emphasize that there is much work to be done in sedimenting (and maintaining) an appropriate frame of reference for “doing fitness” and that “being someone through fitness” might operate as an indexical marker of virtue.

En dirigeant notre attention vers la vie de tous les jours et ses multiples engagements et responsabilités, nous examinons dans cet article le potentiel du « fitness » d’avoir une signification étendue au-delà de l’activité de consommation. Dans les premières sections, l’expérience de pensée de la « machine à expérience » de Robert Nozick (1974) est présentée comme un cadre analytique alternatif pour l’interprétation du problème de la condition physique en termes de tension entre simple activité et expérience. En lien avec cette tension, cet article présente les résultats d’une étude de participants expérimentés et met l’accent sur les possibilités d’une production vertueuse par l’intermédiaire de la condition physique. En particulier, nous soulignons qu’il y a beaucoup de travail à faire dans la sédimentation (et le maintien) d’un cadre de référence approprié pour « faire de l’activité physique » et qu’« être quelqu’un par l’intermédiaire de la condition physique » peut agir comme indicateur de vertu.

Neville is with the School of Sport, Exercise and Rehabilitation Sciences, University of Birmingham, Birmingham, UK. Gorman and Flanagan are with the College of Arts and Tourism, Dublin Institute of Technology, Dublin, Ireland. Dimanche is with the Ted Rogers School of Hospitality and Tourism Management, Ryerson University, Toronto, Ontario, Canada.

Address correspondence to Ross D. Neville at r.neville@bham.ac.uk.
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