Gendering Olympians: Olympic Media Guide Profiles of Men and Women Athletes

in Sociology of Sport Journal

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J.A. CarterMiami University-Hamilton

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Erynn CasanovaUniversity of Cincinnati

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David J. MaumeUniversity of Cincinnati

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Media guides are constructed by sports organizations as a means for providing information about their organization to mass media professionals. Research on sports-themed mass media has already shown that women are covered less than men, and that the focus on women athletes is disproportionately on their personal lives and physical appearance, but is this true of materials provided to and used by mass media professionals, or more specifically, media guides? This research examines the textual content of 637 athlete profiles in the 2008 U.S. Olympic Media Guide using quantitative content analyses. Findings show significant differences in the size and content of the athlete profiles of women and men, with women athletes’ profiles being longer and containing more personal information than those of men.

Les guides des médias sont élaborés par les organisations sportives afin de fournir de l’information à propos de leur organisation aux professionnels des médias. Les recherches sur les médias ayant pour thème le sport ont déjà montré que les femmes sont moins présentes que les hommes et que le focus sur les athlètes femmes est de façon disproportionnée sur leur vie personnelle et leur apparence physique, mais est-ce vrai du matériel fourni et utilisé par les professionnels des médias, ou plus spécifiquement, des guides des médias ? Cette étude examine le contenu textuel des profils de 637 athlètes dans le guide des médias de l’équipe américaine olympique de 2008 et utilise des analyses de contenu quantitatives. Les résultats révèlent des différences significatives dans la taille et le contenu des profils d’athlètes des femmes et des hommes, les profils des athlètes femmes étant plus longs et contenant plus d’information personnelle que ceux des hommes.

Carter is with Sociology and Gerontology, Miami University-Hamilton, Hamilton, OH. Casanova and Maume are with the Department of Sociology, University of Cincinnati, Cincinnati, OH.

Address author correspondence to J.A. Carter at carterj@miamioh.edu.
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