Skateboarding in Dude Space: The Roles of Space and Sport in Constructing Gender Among Adult Skateboarders

in Sociology of Sport Journal
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This study aims to address how, to what extent, and under what conditions may those who are not cisgendered as male do the work of negotiating access to male sporting space. In doing so, it brings together critical geographies of masculinity and the critical literature on skateboarding to address the role of particular kinds of skateboarding spaces in either reproducing or potentially disrupting gender segregated, patriarchal skateboarding cultures. This project is offered not only to challenge patriarchal practices and values, but also to step beyond theory and actually examine how sport environments might be designed and sited so as to enable a wider range of gender performances and more inclusive spaces. Specifically, my research suggests that certain types of skate environments can somewhat lower women’s barriers to entering the gender charged realm of skateboarding if and when those responsible for those spaces take patriarchy and the needs of noncisgendered male skateboarders seriously.

Cette étude a pour but de savoir comment, dans quelle mesure et dans quelles conditions, les personnes n’étant pas des hommes cisgenres négocient leur accès dans l’univers sportif masculin. Pour ce faire, elle réunit les géographies critiques de la masculinité et la littérature critique sur le skateboard pour examiner le rôle de certains univers particuliers de cette pratique dans la reproduction, ou dans l’éventuelle rupture avec la ségrégation genrée, des cultures patriarcales du skateboard. Le but de ce projet n’est pas seulement de contester les pratiques et les valeurs patriarcales, mais aussi de dépasser la théorie et d’examiner vraiment comment les environnements sportifs pourrait être conçus et localisés de manière à permettre une plus grande variété de performances en fonction du genre et de devenir des espaces plus inclusifs. Plus spécifiquement, ma recherche suggère que certains types d’environnements dédiés à la glisse pourraient contribuer à réduire les barrières que rencontrent les femmes pour entrer dans la sphère fortement genrée du skateboard si et quand les responsables de ces espaces prendront sérieusement en compte le patriarcat et les besoins des skatebordeurs qui ne sont pas cisgenres.

The author is with the Department of Geography and Environmental Studies, University of New Mexico, Albuquerque, NM.

Address author correspondence to John Carr at carrj@unm.edu.
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