Not So Black and White: A Multi-Divisional Exploratory Analysis of Male Student-Athletes’ Experiences at National Collegiate Athletic Association (NCAA) Institutions

in Sociology of Sport Journal
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The purpose of this study was to examine the nature and quality of National Collegiate Athletic Association (NCAA) male student-athletes’ college experiences across race, sport, and divisional classifications. In recent years, the NCAA and its member institutions have faced intense scrutiny regarding the purpose of intercollegiate athletics within their educational missions. Additional concerns have been levied at the NCAA for persistent academic performance gaps along gender and racial lines across all divisions. However, limited research has engaged in multidivisional analyses of male student-athletes across racial groups and sport types. Using data from the 2006 NCAA GOALS study viewed through the lens of Bronfenbrenner’s ecological systems theory, the current study examined differences in male student-athletes’ experiences across racial groups, type of sport involvement, and divisional classifications. Key findings indicated salient differences between the social experiences across divisional and sport type classifications as well as significant differences between the academic experiences of Black and non-Black male student-athletes. Implications for policy and practice are discussed.

Le but de cette étude était d’examiner la nature et la qualité des expériences scolaires des étudiants-athlètes masculins de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) en fonction de la race, du sport et la division de pratique. Récemment, la NCAA et ses institutions membres ont dû faire face à un examen minutieux concernant l’adéquation du sport interuniversitaire avec leurs missions éducatives. Des inquiétudes additionnelles ont été exprimées par la NCAA par rapport à la persistance des écarts en termes de réussite académique en fonction du sexe et de la race dans l’ensemble des divisions. Cependant, rares sont les travaux ayant proposé des analyses multidivisionnelles sur les étudiants-athlètes en fonction des groupes raciaux et des types de sports. En s’appuyant sur les données de l’étude NCAA GOALS de 2006, et au prisme de la théorie des systèmes écologiques de Bronfenbrenner, la présente étude a examiné les différences entre les expériences des étudiantsathlètes en fonction des groupes raciaux, du type d’investissement sportif et de la division de pratique. Les principaux résultats montrent des différences saillantes entre les expériences sociales en fonction du type de sport et du niveau de pratique mais aussi des différences significatives entre les expériences académiques des étudiants noirs et non-noirs. Les implications politiques et pratiques sont discutées.

Cooper and Dougherty are with the Department of Educational Leadership, University of Connecticut, Storrs, CT. Davis is with the Department of Educational Leadership, Policy, and Human Development, North Carolina State University, Raleigh, NC.

Address author correspondence to Joseph Cooper at Joseph.Cooper@uconn.edu.
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